ระบบการเมืองของแอฟริกาตะวันตกอาจเห็น ‘การสั่นคลอนอย่างสมบูรณ์’ เนื่องจากการรัฐประหารพุ่งขึ้น

ความพยายามก่อรัฐประหารถูกขัดขวางในประเทศกินี-บิสเซาทางชายฝั่งตะวันตกของแอฟริกาเมื่อสัปดาห์ที่แล้ว ครั้งล่าสุดคือความพยายามหลายครั้ง และในหลายกรณีก็ประสบความสำเร็จ โค่นล้มรัฐบาลในภูมิภาค ในปลายเดือนมกราคม บุคลากรทางทหารในบูร์กินาฟาโซปลดประธานาธิบดีโรช มาร์ก คาโบเร โดยอ้างว่ารัฐบาลไม่สามารถจัดการกับสถานการณ์ความมั่นคงที่ทวีความรุนแรงขึ้นในประเทศที่รุมเร้าโดยกลุ่มกบฏญิฮาด รัฐสภาเฉพาะกาลของกินีก่อตั้งขึ้นเมื่อสัปดาห์ที่แล้ว ห้าเดือนหลังจากการรัฐประหารที่ประสบความสำเร็จขับไล่ประธานาธิบดีอัลฟ่า คอนเดโดยอ้างถึงข้อกล่าวหาเรื่องการทุจริต การละเมิดสิทธิมนุษยชน และการจัดการทางเศรษฐกิจที่ผิดพลาด มาลีประสบการรัฐประหารสองครั้งในช่วง 18 เดือนที่ผ่านมาในเดือนสิงหาคม 2020 และสิงหาคม 2021 ไกลออกไปทางตะวันออก การรัฐประหารเกิดขึ้นในชาดและซูดานเมื่อปีที่แล้ว ขณะที่ความพยายามที่จะยึดทำเนียบประธานาธิบดีในไนเจอร์ล้มเหลว การศึกษาโดยJonathan Powell และ Clayton Thyne แห่งมหาวิทยาลัยเคนตักกี้พบว่ามีการพยายามรัฐประหารในแอฟริกามากกว่า 200 ครั้งตั้งแต่ทศวรรษ 1950 โดยเฉลี่ยประมาณ 4 ครั้งต่อปีระหว่างปี 1960 ถึง 2000 ก่อนที่จะลดลงในช่วงสองทศวรรษแรกจนถึงปี 2019 และในปี 2564 มีการบันทึกเหตุการณ์รัฐประหารหรือความพยายามก่อรัฐประหารหกครั้ง กระตุ้นให้อันโตนิโอ กูเตอร์เรส เลขาธิการสหประชาชาติเตือนว่า “การรัฐประหารกำลังกลับมา”ในขณะที่ยังแสดงท่าทีว่าไม่มีการตอบสนองระหว่างประเทศที่เป็นอันหนึ่งอันเดียวกันต่อการแทรกแซงทางทหาร ประธานาธิบดี Umaro Sissoco Embalo แห่งกินี-บิสเซา รอดชีวิตจากการโจมตีด้วยปืนนาน 5 ชั่วโมงเมื่อสัปดาห์ที่แล้ว และรัฐบาลได้เริ่มการสอบสวนครั้งใหญ่เกี่ยวกับความพยายามที่ล้มเหลว ซึ่งUmaro ปฏิเสธว่าไม่ได้ดำเนินการโดยสมาชิกของกองกำลังติดอาวุธของประเทศ อดีตนายพลคาดการณ์ว่าการโจมตีเกิดขึ้นโดยผู้คน ”จากนรก” และเชื่อมโยงกับความพยายามของเขาในการต่อสู้กับการทุจริตและการค้ายาเสพติด กินี-บิสเซาได้กลายเป็นศูนย์กลางการขนส่งที่สำคัญสำหรับการค้ายาเสพติด โดยเฉพาะโคเคนระหว่างละตินอเมริกาและยุโรป ประชาคมเศรษฐกิจของรัฐแอฟริกาตะวันตก (ECOWAS) ได้พบปะกันที่อักกรา ประเทศกานาเมื่อสัปดาห์ที่แล้วเพื่อหารือเกี่ยวกับความไม่สงบในวงกว้าง ประธานองค์กร Nana Akufo-Addo ประธานาธิบดีกานา เตือนว่าการรัฐประหารในเดือนสิงหาคม 2020 ในประเทศมาลีได้ก่อให้เกิดผลกระทบที่ ”แพร่ระบาด” กลุ่ม 15 ประเทศได้ระงับมาลี กินี และบูร์กินาฟาโซ และกำหนดมาตรการคว่ำบาตรทางเศรษฐกิจที่รุนแรงต่อมาลีและกินีในความพยายามที่จะให้รัฐบาลเฉพาะกาลที่เข้มแข็งในการรักษาตารางเวลาที่สัญญาไว้สำหรับการกลับสู่การปกครองของพลเรือน อย่างไรก็ตาม แม้จะมีความพยายามที่จะกำหนดมาตรการลงโทษและขัดขวางการโค่นล้มในอนาคต ผู้นำระดับภูมิภาค พันธมิตรตะวันตก และองค์กรระหว่างประเทศต่างพยายามดิ้นรนเพื่อให้มีการสนับสนุนการปกครองของทหารในแอฟริกาตะวันตก ในขณะที่ Verisk Maplecroft ไม่ได้คาดหวังให้ผู้นำแอฟริกัน “ล้มลงเหมือนโดมิโน” ฮัมฟรีย์-สมิธแนะนำว่าผู้นำที่ชราภาพและเผด็จการมากกว่าในภูมิภาคนั้นดูอ่อนแอกว่า รวมถึงผู้นำในโกตดิวัวร์ แคเมอรูน สาธารณรัฐคองโก หรืออิเควทอเรียลกินี ซึ่งทุกคนเคยดำรงตำแหน่งมาแล้วอย่างน้อยสามวาระติดต่อกัน

“ชาวแอฟริกันยังคงมองว่าผู้นำของพวกเขาหลายคนทุจริตและความมั่งคั่งของชาติถูกแจกจ่ายอย่างไม่เป็นธรรม” ฮัมฟรีย์-สมิธกล่าวเสริม “ช่วงเวลาของเหตุการณ์เหล่านี้  สองปีหลังจากการระบาดใหญ่ของ Covid-19 ที่สร้างความเสียหายให้กับเศรษฐกิจนอกระบบและชาวแอฟริกันที่ติดเงินสดอยู่แล้ว  ไม่น่าจะเป็นเรื่องบังเอิญอย่างเเน่นอน